COMPETICIÓN/ 17 de Marzo, 2018

Arranca la Absa Cape Epic 2018: recorrido y principales favoritos

La prueba por etapas para bicicletas de montaña con más prestigio y popularidad del mundo, la Absa Cape Epic, arranca el domingo 18 de marzo su decimoquinta edición con un recorrido que comenzará en las majestuosas laderas de Table Mountain, en Ciudad del Cabo, para finalizar en la magnificiencia señorial de Val de Vie State. En total, ocho etapas con 658 kilómetros y 13.530 metros de desnivel positivo, incluyendo cuatro jornadas consecutivas de más de 100 kilómetros seguidas por una etapa contrarreloj en pleno ecuador de la prueba, y una etapa final que, lejos de ser una jornada fácil a modo de despedida, tendrá 70 kilómetros de recorrido y 2.000 metros de desnivel.

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Entre los principales favoritos al podio en la categoría masculina, la pareja formada por Nino Schurter y Matthias Stirnemann, vigentes campeones de la competición con la tarea de revalidar el título ante formaciones tan potentes como la del KMC-Ekoï-SR Suntour, compuesta por Victor Koretzky y Jordan Sarrou; los integrantes del Investec Songo Specialized, Jaroslav Kulhavy y Howard Grotts; Urs Huber y Karl Platt del Team Bulls; el peligroso dúo formado por Alban Lakata y Kristian Hynek, del Canyon Topeak; los corredores del Cannondale Factory Racing, Manuel Fumic y Henrique Avancini; o la pareja formada por Nicola Rohrbach y Daniel Geismayr del Centurion Vaude, entre otras sorpresas que puedan aparecer.

En lo referente a las féminas, las apuestas están a favor de las corredoras Sabine Spitz y Robyn De Groot, aunque otras parejas como Annika Langvad y Kate Courtney del Specialized Racing, o los dúos formados por Esther Suss y Angelika Tarzreiter o Annie Last y Mariske Strauss también serán equipos a tener muy en cuenta durante el desarrollo de la prueba. En cuanto a la participación española, Enrique Morcillo y Miguel Muñoz del BUFF SCOTT MTB Racing y Alberto Losada e Ibon Zugasti del Orbea Factory Team parten como principales candidatos a dejar el pabellón alto en la clasificación general, sin olvidar la importancia mediática de parejas como la formada por José Antonio Hermida y Joaquim 'Purito' Rodríguez o la del equipo Imparables, con nombres tan conocidos como Tomi Misser o Santi Millán.