MECÁNICA/

¿Qué es el Offset de una horquilla? ¿Y el Trail? Un repaso a estos dos conceptos

Cuando se quiere entender la geometría de una bicicleta, además de las formas y ángulos de los tubos del cuadro también hay que tener en cuenta otros aspectos que, aunque no dependen directamente del fabricante (salvo alguna que otra excepción), sí que influyen de forma directa en el comportamiento del modelo. Dos ejemplos muy claros son el Offset y el Trail de la horquilla de suspensión: dos medidas que, junto al ángulo de dirección, determinan la maniobrabilidad y agilidad de la rueda delantera de una bicicleta.

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El Offset y el Trail de la horquilla, dos medidas que determinan la maniobrabilidad y agilidad de la rueda delantera de una bicicleta.

El Offset y el Trail de una horquilla

También denominado avance de la horquilla, el Offset es el desplazamiento del eje de la rueda delantera con respecto a la línea imaginaria proyectada desde el centro del tubo de dirección del cuadro hasta el suelo o, lo que es lo mismo, la distancia existente entre el eje de giro de la dirección y el eje de giro de la rueda. Explicado de forma práctica, si se colocan dos líneas imaginarias, la primera atravesando el centro del tubo de dirección del cuadro hasta el suelo manteniendo el mismo ángulo y la segunda atravesando el centro del eje de la rueda delantera, también manteniendo el ángulo, la distancia horizontal que separa ambas líneas es el Offset de la horquilla.

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El Offset de la horquilla.

A diferencia del Offset pero directamente relacionado, el Trail de la horquilla es la medida que determina la distancia del eje de la rueda delantera con respecto a la proyección hasta el suelo del centro del tubo de dirección del cuadro. Explicado de forma más sencilla, si se colocan dos líneas imaginarias, la primera atravesando el centro del tubo de dirección del cuadro hasta el suelo manteniendo el mismo ángulo y la segunda atravesando verticalmente el centro del eje de la rueda delantera, la distancia horizontal que separa ambas líneas es el Trail de la horquilla.

¿Para qué sirven el Offset y el Trail? El objetivo del Offset es reducir o aumentar el Trail de la horquilla, determinado por el ángulo de dirección del cuadro. En modelos en los que el ángulo de dirección necesita ser muy relajado (por ejemplo en bicicletas de Enduro y DH), un mayor Offset o avance de la horquilla ayuda a reducir un Trail demasiado grande, logrando así un mejor equilibrio entre maniobrabilidad y estabilidad de la bicicleta. En modelos con una dirección más vertical (como las de las bicicletas de XC), un menor Offset aumenta el Trail para lograr el mismo equilibrio. La moraleja de toda esta explicación es muy sencilla: a mayor Offset, menor Trail, y viceversa.

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El Trail de la horquilla.

En lo que respecta al Trail de la horquilla, es el encargado de dar a la bicicleta una mayor estabilidad en línea recta. La medida viene determinada por el ángulo de dirección del cuadro, por la distancia de las barras (o barra) de la horquilla con respecto a la línea marcada por el tubo de dirección y por la longitud de las punteras de la horquilla y su posición. Un mayor Trail es sinónimo de una mayor estabilidad de la bicicleta a velocidades altas y una mejor capacidad de autoalineación de la rueda, mientras que un Trail menor mejora la manejabilidad y rapidez de respuesta de la dirección a velocidades relativamente bajas. Gracias a estas dos medidas, los ingenieros de los distintos fabricantes consiguen plasmar en la dirección de una bicicleta el comportamiento más idóneo según la modalidad de destino.