La Copa del Mundo de MTB llega a Vallnord con su primera ronda de doble formato: XCO y Descenso

Las pistas andorranas del Vallnord Bike Park acogen este fin de semana la primera ronda de la Copa del Mundo en la que las dos disciplinas reinas del Mountain Bike, XCO y Descenso, compartirán protagonismo en una misma sede. Con una ubicación única, a 1.900 metros sobre el nivel del mar, los mejores bikers del mundo se enfrentarán no solo a sus rivales, si no a la dificultad añadida de correr en un escenario de gran altitud que puede jugar malas pasadas a los menos preparados.

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Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

Copa del Mundo de Descenso

Vallnord es la pista más empinada de todo el circuito de la Copa del Mundo, con más de 700 metros de desnivel negativo en tan solo 2.5 kilómetros de recorrido y una pendiente media del 30%. Entre las féminas, Rachel Atherton y Tracey Hannah se postulan como las principales favoritas, aunque las apuestas también juegan a favor de la alemana Nina Hoffmann. Tahnée Seagrave y Myriam Nicole son las dos grandes ausencias de Vallnord debido a una lesión.

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Rachel Atherton en la Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

En la categoría masculina, la lista de candidatos a la victoria crece. Nueve de las diez últimas carreras de la Copa del Mundo de Descenso han tenido a un piloto francés en lo más alto del podio, entre ellos Loïc Bruni, Amaury Pierron y Loris Vergier. El estadounidense Aaron Gwin es uno de los pilotos que puede alterar el dominio francés en Vallnord, así como el sudafricano Greg Minnaar, el británico Danny Hart y el australiano Troy Brosnan, entre otros nombres.

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Amaury Pierron en la Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

Como es habitual, la Copa del Mundo de Descenso de Vallnord será retransmitida en directo por Red Bull TV. La transmisión en vivo de la manga final femenina comenzará el sábado 6 de julio a las 12:30 PM (CEST), con la manga final masculina emitida el mismo día a partir de las 13:45 PM (CEST).

Copa del Mundo de XCO

La pista de XCO de Vallnord cuenta con un trazado de 3.8 kilómetros situado a gran altitud alrededor de la estación de esquí de Pal-Arinsal. El recorrido presenta una mezcla de empinadas pendientes rocosas y diversas secciones reviradas, dos factores que sumados a la gran altura del lugar convierten la carrera en un difícil reto donde una buena estrategia y la toma inteligente de decisiones resulta fundamental.

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Kate Courtney en la Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

Kate Courtney, lo joven corredora del SCOTT-SRAM MTB Racing y vigente campeona del mundo de XCO, puede confirmar en Vallnord su firme propuesta a ser la ganadora de esta edición, aunque no hay que olvidar que se trata de un circuito difícil y que la estadounidense no cuenta con la experiencia de otras rivales a las que tendrá que superar. Entre estas, la suiza Jolanda Neff, la belga Githa Michiels, la canadiense Haley Smith o la neerlandesa Anne Tauber.

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Jolanda Neff en la Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

En hombres, Nino Schurter podrá respirar con algo más de tranquilidad ya que su rival más difícil, el neerlandés Mathieu van der Poel, no estará presente en Vallnord. Schurter intentará por todos los medios hacerse con la victoria no solo en la carrera de XCO, también en la prueba corta de XCC en la que todavía no ha conseguido ningún primer puesto.

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Nino Schurter en la Copa del Mundo de XCO disputada en Vallnord en 2018. ©Bartek Wolinski/Red Bull

La Copa del Mundo de XCO de Vallnord también será retransmitida en directo por Red Bull TV. La transmisión en vivo de la carrera corta de XCC comenzará el viernes 5 de julio a las 17:20 PM (CEST), con la prueba estrella de Vallnord emitida el domingo 7 de julio a partir de las 12:00 PM (CEST) para la carrera femenina y de las 14:30 PM (CEST) para la masculina.

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