COMPETICIÓN/ 20 de Marzo, 2018

Victoria para el Cannondale Factory Racing y el Investec Songo Specialized en la primera etapa de la Absa Cape Epic 2018

Tras un prólogo corto pero intenso, la primera etapa en línea de la Absa Cape Epic 2018 ha mostrado el lado más duro de la competición con un recorrido de 110 kilómetros con 1.900 metros de desnivel positivo. Los especialistas en XCO, Manuel Fumic y Henrique Avancini del Cannondale Factory Racing, se han llevado la victoria en categoría masculina situándose provisionalmente como líderes de la general, con Annika Langvad y Kate Courtney haciendo lo propio en féminas por segundo día consecutivo. La nota más destacada de la jornada ha sido el abandono de Matthias Stirnemann por problemas estomacales, dejando a su compañero Nino Schurter corriendo en solitario lo que queda de carrera bajo la categoría Outcast, destinada a los participantes que se han quedado 'huérfanos'.

En TodoMountainBike: Victoria para el Cannondale Factory Racing y el Investec Songo Specialized en la primera etapa de la Absa Cape Epic 2018

Manuel Fumic y Henrique Avancini se han impuesto al sprint frente al equipo formado por Jaroslav Kulhavy y Howard Grotts (Investec Songo Specialized) en la primera etapa de la Absa Cape Epic 2018, subiendo hasta lo más alto de la clasificación general. Terceros en el podio de la jornada con más de 5 minutos de retraso respecto a los primeros clasificados han sido Fabian Rabensteiner y Michele Casagrande (Trek Selle San Marco 2), seguidos por los equipos compuestos por Martin Fanger y Simon Vitzthum (Price&Bischi-Bikes) y Karl Platt y Urs Huber (Team Bulls), en cuarta y quinta posición respectivamente. La general masculina queda liderada por los integrantes del Cannondale Factory Racing, con Jaroslav Kulhavy y Howard Grotts en segunda posición y Nicola Rohrbach y Daniel Geismayr (Centurion Vaude) bajando hasta el tercer puesto.

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En la carrera femenina, Annika Langvad y Kate Courtney del Investec Songo Specialized han repetido triunfo por segundo día consecutivo, imponiéndose frente a Ariane Lüthi y Githa Michiels (Team Spur), segundo equipo en cruzar la línea de meta, y a Mariske Strauss y Annie Last (Silverback - KMC), terceras en el podio del día. La general femenina se mantiene liderada por las corredoras del Investec Songo Specialized con más de 2 minutos de ventaja sobre Ariane Lüthi y Githa Michiels, en segunda posición, y cerca de 8 minutos de ventaja sobre Mariske Strauss y Annie Last, en la tercera plaza de la clasificación.

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En lo referente a los defensores del título, Nino Schurter y Matthias Stirnemann (SCOTt SRAM MTB Racing Team), un problema estomacal del segundo ha terminado con las posibilidades del equipo de volver a repetir triunfo en la Absa Cape Epic. La pareja ha cruzado la línea de meta en vigésimo novena posición a más de 20 minutos de distancia del primer tiempo para posteriormente anunciar la retirada definitiva de Stirnemann. Debido a ello, Nino Schurter pasa a quedarse huérfano de compañero y, por tanto, a formar parte de la categoría Outcast de la prueba, prevista para todos esos corredores que han perdido su media naranja durante el transcurso de la carrera.

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Acerca de los equipos españoles, los corredores del Buff Scott MTB, Francesc Guerra y Luis Leao Pinto, han finalizado la primera etapa en una meritoria onceava posición para situarse sextos en la general, mientras que Miguel Muñoz y Enrique Morcillo del Buff Scott MTB 2 también han obtenido un buen resultado, décimo quintos en la jornada y en la clasificación general. Los mediáticos José Antonio Hermida y Joaquim 'Purito' Rodriguez del Merida Factory Racing han caído hasta la 31ª plaza en la primera etapa, con Ibon Zugasti y Alberto Losada (Orbea Factory Team) cayendo más aún, hasta el puesto número 44 de la clasificación del día. A destacar la actuación de Roberto Bou y Cristofer Bosque, integrantes del T. Bellès Gaes Cannondale 9, vigésimo primeros en la etapa y décimo novenos en la general masculina.