Daniele Braidot y Ramona Forchini son los ganadores de la Mediterranean Epic 2021

Una corta pero intensa jornada con un trazado de 48 km y 1.000 metros de desnivel positivo fue el último obstáculo a superar en un día donde el cansancio de la larga etapa maratón del día anterior era palpable. Oropesa del Mar volvía a ser punto de salida y llegada de esta jornada en la que los corredores rodarían por un tipo de terreno ya conocido. Desde subidas de asfalto a exigentes tramos de pista y, sobre todo, dos largas bajadas por sendero que hicieron las delicias de los más técnicos.

A nivel competitivo la categoría masculina arrancaba con todo por decidir. Los 4 primeros corredores estaban separados por menos de un minuto. Los hermanos italianos Daniele y Luca Braidot, primero y segundo en la general, tenían la difícil tarea de controlar una carrera que se preveía muy nerviosa. El austriaco Daniel Geismayr (Trek Pirelli) y el neerlandés Hans Becking (Buff Scott) eran sus principales amenazas.

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Jaroslav Kulhavy.

El primer descenso técnico realizó la primera gran selección, siguiendo el guión que ya se vio en otras jornadas. El alemán Sasha Weber (Trek Vaude) y el austriaco Martin Stosek (Canyon Northwave) atacaban en el grupo de cabeza en busca de la victoria de etapa. Ambos han sido protagonistas de la carrera, aunque los problemas mecánicos les han dejado sin opciones en la general, en una muestra que para ganar la Mediterranean Epic no solo vale con un buen estado de forma. El checo Jaroslav Kulhavy, uno de los mejores bikers de la historia del MTB, se encargaba de marcar un ritmo intenso que acabaría neutralizando a los escapados.

En la última ascensión de la carrera Danie Geismayr perdía contacto con ese grupo delantero y Becking aprovechaba para intentar asaltar el podio de la general. Los últimos kilómetros fueron un duelo entre ambos, que tiraban de sus respectivos grupos en una pelea por lograr ese último escalón del podio final. Geismayr lograba contactar con el grupo de Hans Becking y, desde ese momento, toda la emoción se centraba en la lucha por ganar la última etapa. Kulhavy conseguía encabezar el grupo en los metros finales. Un triunfo de prestigio para esta última etapa y una muestra que el corredor checo ha regresado a su mejor versión en este año donde se centrará al 100% en las pruebas de XCM.

Con estos resultados Daniele Braidot es el nuevo ganador de la Mediterranean Epic, tras realizar una carrera regular y sin problemas de ningún tipo. Su hermano Luca Braidot y Daniel Geismayr han completado el podio final. Victor Manuel Ferández (BeeHi Lee Cougan) ha sido el mejor español en la octava plaza de la general.

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Ramona Forchini.

En la categoría femenina la suiza Ramona Forchini (jb Brunex Superior) dio un golpe sobre la mesa en la jornada anterior, logrando el liderato y una ventaja de más de 7 minutos respecto a Chiara Teocchi. En esta última etapa se dedicó a controlar la carrera sin asumir riesgos para sellar su tercera victoria consecutiva en la Mediterranean Epic. Todo un hito que será difícil de igualar.

La etapa se resolvió en un emocionante sprint final entre tres integrantes de la selección italiana. Martina Berta sería la más rápida, superando a Eva Lechner y a la propia Chiara Teocchi, segunda en la general final tras ganar dos etapas. Martina Berta completaba el Top-3 de la general.

De esta forma se cierra la cuarta edición de la Mediterranean Epic. Una edición especialmente compleja en su organización para cumplir con todos los protocolos sanitarios vigentes y garantizar una carrera segura para participantes, organización y sedes. Y una demostración de que es posible celebrar eventos deportivos de primer nivel mundial en las circunstancias actuales.

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