Mediterranean Epic 2021: Daniele Braidot y Chiara Teocchi ganan la segunda etapa

Un año más la Mediterranean Epic se ha desplazado a Castellón para una de sus etapas. Una zona ya conocida por su combinación de senderos técnicos y de flow y por ofrecer un trazado repleto de ascensiones y bajadas a un paso del mar Mediterráneo. La segunda etapa de la carrera era la primera jornada en línea tras la crono del día anterior, y arrancaba con los italianos Fabian Rabensteiner y Chiara Teocchi enfundados en el maillot verde de líderes. Ante ellos 58 km y 1.700 metros de desnivel positivo para la jornada más dura e intensa de esta edición.

Era la primera vez que se podía ver el despliegue organizativo para garantizar salidas en grupo seguras cumpliendo todos los protocolos sanitarios y primando la seguridad de participantes, staff y puntos de paso de la carrera. Sin público, con distancia de seguridad incluso en las parrillas de salida, mascarillas hasta los segundos previos al inicio y evitando aglomeraciones en la llegada. Las medidas de la organización y la predisposición de los bikers permitieron demostrar que es posible llevar a cabo eventos deportivos de primer nivel en las circunstancias actuales.

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Parrilla de salida de la segunda etapa.

En el plano deportivo la carrera fue especialmente rápida desde la primera ascensión. En la categoría masculina, la prueba se fue seleccionando kilómetro a kilómetro. Bien por el intenso ritmo impuesto en cabeza o bien por los selectivos tramos de sendero que fueron reduciendo el grupo hasta únicamente 7 participantes: los que se jugarían la victoria en el tramo final de la prueba.

Por el camino quedaba el líder, Fabian Rabensteiner, que no podía mantenerse en el grupo de cabeza y decía adiós al liderato. El alemán Sasha Weber (Trek Vaude), 3º en la crono, también decía adiós a la general a causa de un pinchazo. Una muestra más que los recorridos de la Mediterranean Epic no dan margen a ningún error. En la última subida y el posterior descenso a meta se concentró toda la acción que pudo seguirse al detalle a través de la retransmisión en directo de la prueba.

En el arranque el checo Martin Stosek (Canyon Northwave) era el líder virtual de la carrera, pero se acabaría descolgando. Luca Braidot atacaba en solitario y abría un hueco que parecía definitivo. Pero sería neutralizado antes del técnico y espectacular descenso final. Hans Becking (Buff Scott) lideraba la bajada. Finalmente sería en el último paso técnico de la carrera cuando Daniele Braidot lograba una pequeña ventaja que sería suficiente para alzarse con la victoria de etapa.

Tras él el propio Becking ganaba el sprint del grupo perseguidor, con el hermano de Daniele, Luca Braidot, logrando la 3ª plaza. El liderato cambiaba de manos, pero no de equipo. El austriaco Daniel Geismayr (Trek Pirelli) pasa a liderar la carrera tras aguantar a la estela del grupo de Becking. Cuenta con una ventaja de solo 14 segundos sobre el corredor de Buff Scott y solo 18 segundos sobre Daniele Braidot. Los 5 primeros corredores están separados por menos de 1 minuto. Todo sigue abierto.

En la categoría femenina, se ha vivido la exhibición de fuerza y técnica de la líder, Chiara Teocchi. La italiana ha tomado el mando de la prueba casi desde el inicio y su ritmo ha sido el encargado de seleccionar la carrera. A su estela solo han aguantado las dos corredoras del jB Brunex Superior: la defensora del título Ramona Forchini y su compañera, la alemana Nina Benz. Si Teocchi ha hecho una demostración de poderío, Forchini ha dado una lección de pundonor y lucha. La suiza, a pesar de descolgarse en varias ocasiones, luchaba siempre por volver a contactar con la líder. Una dura caída ha condicionado su rendimiento en la parte final y un pinchazo en la última bajada le ha hecho perder tiempo.

En meta Teocchi se imponía con 42 segundos de ventaja sobre Nina Benz, la gran sorpresa del día, y 1:13 sobre Forchini. De esta forma amplía su ventaja en la general hasta los 1:43 sobre la campeona del mundo de XCM. Estas tres corredoras ya se han posicionado como las únicas candidatas a la victoria final en esta edición de la Mediterranean Epic.

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