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¿Cuál es la bebida más hidratante para un ciclista? La ciencia tiene la respuesta y no, no es el agua

Durante mucho tiempo se ha pensado que el agua es la mejor bebida para mantenerse hidratado, pero la ciencia ha revelado que hay opciones más efectivas.

En el mundo del ciclismo, la hidratación es tan importante como la resistencia, la velocidad o la técnica. Cada pedalada consume energía y sudor, lo que obliga a los ciclistas a reponer líquidos y electrolitos constantemente para poder mantener el rendimiento. Durante mucho tiempo se ha pensado que el agua es la mejor bebida para mantenerse hidratado, pero la ciencia ha revelado que hay opciones más efectivas.

¿Cuál es la bebida más hidratante para un ciclista? La ciencia tiene la respuesta y no, no es el agua
Vaso de agua. Imagen: Bernd Müller / Pixabay

¿Cuál es la bebida más hidratante?

Beber agua es muy importante tanto en el día a día como para cualquier actividad física, pero no es suficiente para ciclistas que entrenan durante largas horas o en condiciones extremas. Esto se debe a que el agua no contiene electrolitos, los minerales esenciales que el cuerpo pierde con el sudor, como el sodio, potasio y magnesio.

Un estudio realizado por la Universidad de St Andrews, en Escocia, comparó la capacidad hidratante de 13 bebidas, incluyendo agua, bebidas deportivas, jugos y leche. Los resultados sorprendieron a muchos: la leche desnatada fue la bebida más hidratante, superando al agua y a las bebidas deportivas.

¿Por qué la leche es tan efectiva? Esto se atribuye a su contenido de electrolitos, carbohidratos y proteínas, que ayudan a retener líquidos en el organismo, por no mencionar que la leche está compuesta en aproximadamente un 85% por agua.

Este líquido mágico contiene sodio, potasio y calcio, que ayudan a mantener el equilibrio de fluidos; azúcares naturales que contribuyen a reponer las reservas de energía; y proteínas que ayudan a reparar el daño muscular después de un entrenamiento intenso.

Aunque la leche fue la bebida más hidratante según este estudio, también hay muchas otras opciones que ofrecen una hidratación eficaz para los ciclistas sin necesidad de llevar un brik de leche asomando por el maillot:

  • Bebidas deportivas: Diseñadas específicamente para reponer líquidos y electrolitos. Son ideales para entrenamientos prolongados.
  • Agua de coco: Rica en potasio y otros electrolitos naturales, con menos azúcares añadidos que muchas bebidas deportivas.
  • Zumos naturales: El zumo de naranja y otros cítricos pueden reponer carbohidratos y electrolitos.
  • Batidos de frutas: Combinan el poder hidratante de las frutas con proteínas y carbohidratos adicionales.

¿Es el agua inútil para los ciclistas?

No, el agua sigue siendo esencial para la hidratación diaria, tanto de personas normales como de deportistas. Sin embargo, durante entrenamientos largos o en condiciones de calor extremo, no es suficiente. Los ciclistas deben complementar el agua con bebidas que aporten electrolitos y energía.

La ciencia ha dejado claro que la leche desnatada y otras bebidas con electrolitos superan al agua en hidratación para los ciclistas. Sin embargo, la elección final dependerá de las preferencias y necesidades de cada persona. Lo importante es mantener un equilibrio que permita rendir al máximo sobre la bicicleta, basándose en estas recomendaciones:

  • Evaluar las necesidades: La cantidad y tipo de bebida dependerá de la duración e intensidad del entrenamiento.
  • Beber con regularidad: No esperar a tener sed para hidratarse.
  • Combinar bebidas: Alternar entre agua y bebidas con electrolitos para un equilibrio óptimo.
  • Consultar con un nutricionista: Cada ciclista tiene necesidades específicas.

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