Lo que hay que saber sobre la fibra de carbono, el material de las bicis de competición

En la industria de las bicicletas, hablar de gama alta es sinónimo de hablar de la fibra de carbono. Tanto los cuadros de las bicicletas más avanzadas de cada fabricante, y los componentes más ligeros del mercado tales como ruedas, manillares, tijas o bielas, entre otras piezas, están fabricados con este material. ¿Qué es la fibra de carbono? ¿Cómo se fabrica? ¿Qué ventajas ofrece respecto a otros materiales?

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Lámina de fibra de carbono. ©ACP Composites

Qué es la fibra de carbono

La fibra de carbono es un material compuesto por átomos de carbono que forman una fibra muy delgada, de 5 a 10 micrones, con un grosor inferior al diámetro de un cabello humano. Estas fibras se trenzan entre sí para crear hilos muy resistentes y ligeros, que unidos a otros cientos de hilos, dan forma a las telas o capas de fibra de carbono: el material base de construcción de las bicicletas y otros componentes.

Las telas o capas de fibra de carbono son, en origen, piezas flexibles muy moldeables. Para dar forma a las distintas piezas que forman el cuadro de una bicicleta, las capas de fibras de carbono se colocan en un molde y, mediante la acción de resinas termoplásticas o termoestables y un proceso de presión y vacío, se adaptan las capas superpuestas a la forma del molde compactando la resina, dando lugar a una pieza de carbono lista para el acabado final.

Aunque puede parecer un proceso sencillo, el rendimiento de la pieza final de carbono depende de la disposición y trenzado de las capas de fibras de carbono que la forman y del tipo de carbono empleado. Las fibras de carbono son unidireccionales, siendo trabajo de cada fabricante el disponer estas fibras de tal forma que ofrezcan una mayor o menor rigidez, flexibilidad y resistencia dependiendo de la zona y las necesidades de la pieza fabricada.

Ventajas de la fibra de carbono

Este laborioso proceso de ingeniería es el responsable de que muchas de las imitaciones presentes en el mercado, sobre todo el asiático, no cumplan con las directrices de calidad y garantías de las piezas originales. Un cuadro de carbono original puede estar formado por múltiples capas de diferentes tipos de carbono dispuestas en otras tantas direcciones, con grosores y trenzados variables de acuerdo a los estudios previos realizados por el departamento de ingeniería de la marca.

Por el contrario y como norma general, un cuadro de imitación suele ser una copia de carbono muy parecida al original, salida de un molde con la misma forma pero carente de la disposición de las fibras de carbono del modelo copiado, así como de los múltiples grosores internos que pueden darse. Obviamente, el material empleado tampoco es el mismo, empleándose en la mayoría de imitaciones fibras de carbono y resinas de peor calidad.

La principal ventaja que ofrece la fibra de carbono respecto a otros materiales es un equilibrio insuperable entre ligereza y resistencia. Otras ventajas añadidas del material son su baja densidad, capacidad de aislamiento térmico, elasticidad, conservación de la estructura ante la temperatura y resistencia a la corrosión, unos aspectos difícilmente superables por otras materias primas.

Como todo en esta vida, a pesar de que la fibra de carbono ofrece varias ventajas, también tiene sus inconvenientes. Entre estos, un precio más elevado debido al laborioso proceso de fabricación que un cuadro de bicicleta o componente de la misma tiene detrás, además de una mayor complejidad para reparar zonas de carbono dañadas.

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