Ismael Esteban y Meritxell Figueras ganan el Open de España de XCO Cofidis de Sabiñánigo

La general del Open de España XCO Cofidis 2021 tiene nuevos líderes en la categoría Élite-Sub-23 tras los rotundos triunfos de Ismael Esteban y Meritxell Figueras en Sabiñánigo. La localidad oscense ha exhibido este fin de semana un recorrido espectacular y una organización impecable, con el Pirineo Aragonés como escenario de fondo, para mostrar que están más que preparados para acoger el Campeonato de España de XCO en el mes de julio, que se celebrará sobre este mismo trazado.

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Podio masculino Élite-Sub-23.

La carrera que dio cierre a la jornada, en la que partieron los Élite y Sub-23 y un minuto más tarde los Junior, se convirtió desde los compases iniciales en una batalla a tres entre Ismael Esteban y los Sub-23 David Campos y Benjamin Le Ny. El cántabro, el gran favorito, hizo gala de su veteranía para dejar transcurrir la primera mitad de la competición y elevar el ritmo en el segundo tramo para ir asfixiando a sus dos contrincantes.

Campos, que intentó marcharse en solitario en el inicio de carrera, fue el primero en ceder y poco después hizo lo propio Le Ny para dejar camino libre a Esteban hacia la victoria y el liderato. Finalmente, el cántabro cruzó el arco de meta con un minuto de renta sobre Le Ny, que terminó aventajando en tan solo 5 segundos a Campos en la pugna por la segunda posición absoluta y la primera en Sub-23. El Top-5 lo completaron Cristofer Bosque, que fue cuarto, y Víctor Selles, que concluyó en quinta posición.

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Podio femenino Élite-Sub-23.

La carrera femenina se presumía, a priori, como un posible duelo entre Lara Lois y Meritxell Figueras, siempre con la incógnita de cuánto podría pagar la catalana el esfuerzo de haber competido también en la Copa Catalana en un mismo fin de semana. Las dudas se resolvieron pronto: la ciclista del MMR, a pesar de estar aún aprendiendo las trazadas del circuito, tomó el mando de la carrera desde los compases iniciales y forzó un primer corte en el que también entraron Lucía Macho, Estíbaliz Sagardoy y Lara Lois.

Tras dos vueltas completas al trazado oscense, la confianza de Figueras fue a más y comenzó a aumentar la renta con respecto a sus rivales, entre las que destacaron tras una gran remontada Áurea Ruíz junto a Lara Lois. La gallega supo buscar su ritmo e ir de menos a más para lograr dar caza a Ruíz antes de iniciar el giro final y en este marcharse en solitario para hacerse con la segunda posición. Por delante, Meritxell Figueras se hizo con el triunfo con 30 segundos de ventaja para situarse como nueva líder del Open de España XCO Cofidis después de que en Valladolid fuera novena. La mejor Sub-23 fue Estíbaliz Sagardoy, que concluyó en 5ª plaza absoluta.

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