Todo a punto para la Super Cup Massi de Banyoles, la primera gran carrera de XCO de 2020

La mejor carrera de XCO del España y una de las mejores de Europa, con más de 1.000 inscritos y la única del territorio nacional con la máxima categoría de la UCI, la Hors Catégorie. La Super Cup Massi de Banyoles da el pistoletazo de salida a la temporada de XCO congregando, el próximo fin de semana, a muchos de los mejores corredores del planeta, situándose prácticamente al mismo nivel que una Copa del Mundo de Cross Country.

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Super Cup Massi de Banyoles.

Categoría masculina

Entre la nómina de bikers de élite que estarán presentes en la ciudad catalana están confirmados 8 de los 10 primeros clasificados de la anterior edición. El francés Victor Koretzky (KMC Orbea), actual campeón de Francia, partirá como favorito por méritos propios. Ganó en 2017 y 2018 y fue segundo en 2019. El ciclista galo vendrá acompañado por el campeón de Países Bajos, Milan Vader, y el suizo Thomas Litscher, que completarán la alineación del KMC Orbea en una prueba donde todos ellos tienen opciones de podio.

Otra de las grandes atracciones del fin de semana será la presencia de todo el equipo Specialized Racing, capitaneado por el campeón del mundo de categoría Sub-23 de 2018, el sudafricano Alan Hatherly. También estará el danés Simon Andreassen y el estadounidense Christopher Blevins. El Cannondale Factory Racing tampoco se perderá la carrera, compuesto por el brasileño Henrique Avancini, número 2 del ranking mundial, el alemán Manuel Fumic en el año de su retirada como profesional, y el francés Maxime Marotte.

Un conjunto que también brillará con luz propia es el Absolute Absalon-BMC, que traerá a todas sus estrellas. Además del francés Jordan Sarrou, se podrá ver en acción al nuevo fichaje del equipo, Titouan Carod, además de los jóvenes Filippo Colombo y Mathis Azzaro. El equipo Massi llegará con sus mejores bikers, entre ellos los franceses Hugo Drechou, Thomas Griot y el portugués David Rosa, todos ellos conocedores de la competición al detalle.

Al tratarse de un año olímpico, la carrera contará con la presencia de la selección italiana de XCO, compuesta por corredores de la talla de los hermanos Braidot o Gioele Bertolini. No será la única selección con presencia, ya que Suiza estará representada por los jóvenes Vital Albin y Joel Roth. Otro de los nombres propios de la parrilla será el del francés Stephane Tempier que, además, se estrenará en competición con los colores del Trek Factory Racing.

La prueba de máxima categoría masculina tendrá a un campeón olímpico en liza, el checo Jaroslav Kulhavy, medalla de oro en Londres 2012 y sabedor de que debe rendir al máximo desde el primer segundo si quiere tener alguna posibilidad de estar en los Juegos Olímpicos tras una nefasta temporada 2019. El Primaflor-Mondraker-XSauce también hará pleno trayendo a todos sus corredores destacados, incluyendo al ruso Anton Sintsov y al australiano Daniel McConnell. MMR tendrá a su gran estrella, el campeón de España David Valero, pero también al recién incorporado Nadir Colledani.

La nómina de bikers internacionales de entidad no acaba aquí. El suizo Lukas Fluckiger arrancará su propio proyecto de equipo personal en Banyoles y el alemán Ben Zwiehoff estrenará su temporada de XCO con su nuevo conjunto, el Centurion Vaude. El alemán Markus Schulte-Lünzum, el suizo Reto Indergand, el joven francés Benjamin Le Ny o el australiano Cameron Wright son otros nombres a tener en cuenta.

Por parte española, además de David Valero, también estará el ganador del bronce en los JJ.OO de Río de Janeiro, Carlos Coloma, en la que será su primera carrera de XCO del año. Estará acompañado por Pablo Rodríguez, recién incorporado al BH Templo Cafés UCC. Sergio Mantecón, un habitual de esta competición, repetirá en la edición de 2020, así como el Sub-23 Jofre Cullell, que ya sabe lo que es lograr grandes resultados en Banyoles.

Categoría femenina

El podio completo de la pasada edición regresará para buscar de nuevo una plaza de honor. La inglesa Annie Last (KMC Orbea) tendrá mucho trabajo para renovar la victoria lograda hace justo un año. También regresará la vencedora de 2018 y subcampeona de 2019, la alemana Elisabeth Brandau (Radon), así como la joven Sub-23 francesa Loana Lecomte (Team Massi), que esta vez sí partirá con la vitola de favorita.

A parte de este potente trío, la lista de corredoras de talla internacional es enorme. La canadiense Emily Batty (Trek Factory Racing) es una de las bikers más conocidas y que pocas veces suele competir en España. No vendrá sola puesto que su compañera de equipo, la inglesa Evie Richards, también la acompañará defendiendo los colores del potente Trek Factory Racing. Por no mencionar que Emily Batty, actualmente en proceso de recuperación tras una grave lesión, apoyará a sus compañeras desde el palco.

El equipo Specialized Racing traerá a la danesa Annika Langvad que, tras un 2019 complicado, tiene la tarea de regresar a su mejor nivel esta temporada. La carrera servirá para que la joven estadounidense Haley Batten debute con el conjunto. También sobre una Specialized competirá una de las máximas promesas mundiales femeninas del XCO, la austriaca Laura Stigger. Esta corredora se estrenó en la categoría Sub-23 el año pasado logrando enormes resultados, incluyendo el triunfo en la Super Cup Massi del Sea Otter Europe.

La francesa Julie Bresset (Team Massi) será otro de los nombres propios de la cita de Banyoles. Campeona olímpica en Londres 2012, este año ha cambiado de equipo y su nuevo conjunto parece haberle dado la motivación necesaria para volver a su mejor versión. También será una oportunidad única de ver en acción a la ucraniana Yana Belomoina (CST PostNL Bafang), campeona de la Copa del Mundo de XCO en 2017.

El Primaflor-Mondraker-XSauce acudirá con dos bikers con opciones a todo. Por un lado la campeona de Oceanía, Rebecca McConnell y, por otro, la campeona de Bélgica, Githa Michiels. Dos corredoras que, además, ya conocen a la perfección la Super Cup Massi de Banyoles. La alemana Ronja Eibl (Alpecin Fenix) llega a esta cita como una de las jóvenes a seguir de cerca tras ganar varias pruebas de la Copa del Mundo Sub-23 en 2019. No acaba aquí la nómina de extranjeras de primer nivel. Las italianas Eva Lechner, Martina Berta y Chiara Teocchi o la danesa Malene Degn (KMC Orbea) también pueden ser candidatas al podio.

Por parte española no faltará ninguna de las grandes del XCO a nivel nacional. Rocío del Alba García (BH Templo Cafés UCC), Clàudia Galicia (Megamo Factory Team), Meritxell Figueras (MMR Factory Racing) y Natalia Fischer estarán en la línea de salida.

Con esta larga lista de participantes de excepción, la Super Cup Massi de Banyoles se posiciona como una de las mejores carreras de Cross Country de la temporada 2020. Tanto la prueba femenina como la carrera masculina de máxima categoría se podrán seguir en directo en el canal de YouTube de Outdoor Time TV. ¿El horario a tener en cuenta? El sábado 22 de febrero a las 16:00 para la élite femenina y el domingo 23 a las 12:40 para la élite masculina.

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