El TPI (Thread Per Inch) de los neumáticos de la bici, lo que hay que saber

Los diferentes tipos de carcasa que pueden tener los neumáticos de bicicleta se clasifican en función a su TPI, siendo TPI la abreviatura de Thread Per Inch, cuya traducción al español es número de hilos por pulgada. El TPI se encarga de definir la densidad del compuesto de un neumático en función del número de hilos de nailon que atraviesan una superficie de 1 pulgada cuadrada de la carcasa o, dicho de otra forma, la cantidad de goma presente en la cubierta.

Según sea el TPI, los neumáticos asumen una serie de ventajas e inconvenientes. A mayor densidad o cantidad de hilos por pulgada, menor cantidad de goma tiene la carcasa y, por tanto, es más ligera y sensible a los pinchazos o pellizcos. Las cubiertas utilizadas en la modalidad de Descenso suelen tener una densidad de aproximadamente 30 TPI, mientras que las utilizadas en XCO rondan los 120 TPI, mucho más ligeras pero menos resistentes.

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Neumático de MTB. Foto: Jacqueline Macou

En los neumáticos diseñados para competiciones de XCO el TPI más extendido del mercado se sitúa entorno a los 120 hilos por pulgada, mientras que en las modalidades más agresivas del MTB, como el Descenso, el Enduro o el Trail, se pueden encontrar cubiertas con un TPI que puede ir desde los 27 hasta los 120 hilos por pulgada según modelo y versión.

Otra característica directamente relacionada con el TPI de un neumático es el ruido del mismo al rodar. A mayor número de hilos o TPI, menor sonoridad, mientras que a menor TPI o números de hilos, más ruidosa es la cubierta. En la actualidad, la mayoría de fabricantes apuestan por un TPI medio, de aproximadamente 60 hilos por pulgada, para sus neumáticos más polivalentes.

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