Todo a punto para la segunda ronda de la Copa del Mundo de XCO en Albstadt

Desde hace casi una década, la idílica ciudad de Albstadt es una de las sedes habituales de la Copa del Mundo de Mountain Bike de la UCI. Este fin de semana, la ciudad del sur de Alemania marcará la segunda parada del calendario de Cross-Country, tras el inicio de la temporada en la calurosa sede brasileña de Petrópolis.

Los nombres de dos viejos rivales aparecen más de una vez en la lista de ganadores de Albstadt: el tres veces campeón Nino Schurter y el dos veces campeón Julien Absalon, a quien Nino ha empatado recientemente con el mismo número de victorias en la Copa del Mundo, 32 cada uno. Puesto que Absalon ya no compite, Schurter tiene la posibilidad de coronarse como poseedor del récord individual en Albstadt este fin de semana.

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Nino Schurter en Petrópolis. Foto: Bartek Wolinski

Estoy en buena forma y soy optimista en cuanto a Albstadt. Sin embargo, ya he experimentado ambas cosas allí. He ganado por un estrecho margen el año pasado. Sin duda, la batalla por la victoria volverá a estar muy reñida. Espero poder influir de nuevo. ¡Ya veremos!, señala Nino Schurter sobre su posible victoria en esta segunda ronda del campeonato.

Con diferentes ganadores casi cada año entre las mujeres, el recorrido de Cross-Country de Albstadt ha visto a leyendas del deporte como Pauline Ferrand-Prévot, Kate Courtney o las dos veces campeona Jolanda Neff llevarse la victoria. Este año todas ellas están de vuelta y tienen hambre de otra Victoria. Sin embargo, su competencia es fuerte, con jóvenes amenazas de podio como la ganadora del año pasado en Albstadt, Loana Lecomte, que también ganó la Copa del Mundo en 2021, así como la austriaca Laura Stigger y la recién llegada Mona Mitterwallner, que terminó tercera, cuarta y quinta en Petrópolis. La Australiana Rebecca McConnell , que ganó su primera Copa del Mundo en la selva brasileña, también intentará seguir su increíble actuación con otro buen resultado.

Kate Courtney, que ha competido en todas las carreras de la Copa del Mundo en Albstadt ganando allí en 2019, explica: Albstadt es un lugar muy especial para mí. Allí conseguí mi primer podio en la Copa del Mundo en Europa como Junior en 2013. Seis años después, en el mismo recorrido, gané mi primera Copa del Mundo Élite para Estados Unidos en 19 años. Creo que el nivel de las mujeres es increíblemente alto en este momento y espero que sea una carrera muy competitiva. Es impresionante ver a tantas corredoras diferentes capaces de competir en primera línea y estoy deseando darlo todo para volver a estar en el podio.

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Kate Courtney en Petrópolis. Foto: Fabio Piva

En cuanto al Short Track, su importancia ha crecido exponencialmente. Anteriormente utilizada como carrera de clasificación para la distancia olímpica, la disciplina de carrera corta ya tiene su propia clasificación en la Copa del Mundo y un campeón general coronado al final de la temporada. La nueva estructura ofrece un enfoque completamente diferente de la Copa del Mundo para los expertos en corta distancia. Por el momento, no se sabe cómo y si esto agitará la competición de Cross-Country.

Como es habitual, la Copa del Mundo de XCO de Albstadt podrá seguirse en directo de forma gratuita a través de Red Bull TV. La final femenina de Short Track tendrá lugar el viernes 6 de mayo a las 17:30 (hora española), con la final masculina prevista para las 18:15. En cuanto a la carrera de distancia olímpica, la final femenina de Élite tendrá lugar el domingo 8 de mayo a las 11:20 y la final a partir de las 14:35 horas.

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