Absa Cape Epic 2019: Schurter-Förster y Langvad-Van der Breggen repiten victoria en la primera etapa

Los participantes de la Absa Cape Epic 2019 afrontaron durante la jornada del lunes 18 de marzo la primera de las 7 etapas en línea de la prueba tras el prólogo cronometrado disputado el día anterior. Un total de 112 kilómetros con 2.700 metros de desnivel acumulado fue el reto a superar, nuevamente con Nino Schurter y Lars Förster (SCOTT-SRAM MTB Racing) en hombres y Annika Langvad y Anna Van der Breggen (Investec-Songo-Specialized) en féminas como equipos más rápidos de la jornada.

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Nino Schurter y Lars Förster, vencedores de la primera etapa. ©Nick Muzik/Cape Epic

En la máxima categoría femenina, el dúo formado por Annika Langvad y Anna Van der Breggen consolidó su ventaja en la general rodando de principio a fin en solitario para cruzar la línea de meta con más de 3 minutos de ventaja respecto a la suiza Ariane Lüthi y la polaca Maja Wloszczowska (Kross-Spur Racing), las segundas corredoras más rápidas de la jornada. Candice Lill y Adelheid Morath (Summit Fin) completaron el podio femenino de categoría Élite.

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Annika Langvad y Anna Van der Breggen, vencedoras de la primera etapa. ©Sam Clark/Cape Epic

En la categoría masculina, la etapa estuvo mucho más reñida, marcada por una emocionante lucha a lo largo de 80 kilómetros entre el primer equipo del SCOTT-SRAM MTB Racing, compuesto por Nino Schurter y Lars Förster, y el Cannondale Factory Racing, formado por Manuel Fumic y Henrique Avancini. Finalmente, un brutal ataque de Schurter y Förster a falta de 30 km para la meta dejó fuera de juego a la pareja de Cannondale, que terminó segunda del día por delante de Sam Gaze y Jaroslav Kulhavý (Investec-Songo-Specialized), terceros en el podio.

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Podio masculino de la primera etapa. ©Shaun Roy/Cape Epic

"Estoy muy contento con la victoria", comentó Schurter poco después de cruzar la línea de meta y hacer con la victoria. "Ha sido una buena etapa. Muy dura al final, pero ahora tenemos tiempo para recuperarnos hasta mañana". Avancini, por su parte, destacó la clase de sus dos principales rivales: "El SCOTT-SRAM MTB Racing ha estado muy fuerte hoy. Lars es un ciclista de clase mundial y Nino es quizás el mejor de todos los tiempos. Pero es una semana larga y confío en que mis piernas, mi cuerpo, mi compañero y mi equipo reduzcan la distancia".

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Podio femenino de la primera etapa. ©Shaun Roy/Cape Epic

En la categoría Masters, José Antonio Hermida y Joaquim Purito Rodríguez (Merida Factory Racing) volvieron a ser los más rápidos consolidando su liderazgo en la clasificación general con una ventaja de más de 14 minutos respecto a Erik Dekker y Maarten Tjallingii (IBS Capital Allies), los segundos clasificados. Ondrej Fojtik y José Silva (Mitas Head New Race) completaron el podio Masters de la primera etapa en línea.

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