Rachel Atherton: "Voy a entrenar duro para estar en la primera ronda de la Copa del Mundo"

Rachel Atherton, la eterna favorita al podio en la Copa del Mundo de Descenso, lleva sin competir desde julio de 2019 después de haberse roto el tendón de aquiles durante los entrenamientos en la Copa del Mundo de Les Gets. Seis meses después de su lesión, la británica ya está entrenando nuevamente para volver a recuperar su máximo nivel y, si todo va bien, tiene previsto estar presente en la primera ronda de la Copa del Mundo de 2020 que se disputará el 21 de marzo en Lousã, Portugal.

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Rachel Atherton. Foto: Bartek Wolinski

La 39 veces ganadora de la Copa del Mundo ha concedido una entrevista a Red Bull donde habla de todo tipo de cosas, desde su recuperación y su miedo a volver a montar en bicicleta hasta sus planes para la temporada que se avecina, la planificación de su boda y la nueva gama de bicicletas de Atherton Bikes, la marca que ella y sus hermanos Dan y Gee han creado.

¿Cómo estás y cómo se está curando la lesión?

Estoy bastante bien seis meses después de la cirugía por mi ruptura del tendón de Aquiles. Ha sido frustrante esperar a que el tendón se cure lo suficiente para que finalmente pueda volver al gimnasio y empezar a entrenar para fortalecer el tendón y que esté listo para la primera Copa del Mundo. Ahora es el momento en que realmente puedo empezar a cargarlo. Siento como si hubiera pasado mucho tiempo sin montar en bicicleta y estoy muy ansiosa por volver a subirme a ella. Voy a entrenar duro para estar en la primera ronda de la Copa del Mundo.

¿Cómo fue volver a subir a la bici por primera vez? ¿Estabas muy nerviosa?

¡Fue bastante aterrador! Tomé prestada la e-MTB de mi madre y me lo tomé con mucha calma. Es una lesión muy extraña, te quedas sin fuerza en la pantorrilla. Te pones muy nervioso siempre que haces algo. Hasta que no recupere toda la fuerza no puedo tener ninguna caída o hacer mucha presión, así que realmente es un proceso muy lento. Pero salir con la bicicleta por la montaña y disfrutar de un poco de aire fresco es simplemente increíble. Todo el mundo me apoya, me envían mensajes todo el tiempo y es increíble compartir esta historia con ellos.

¿Puedes hablarnos del trabajo de rehabilitación que has estado haciendo y lo frustrante que ha sido?

Pasé tres meses con muletas. En ese tiempo, no hay mucho que puedas hacer, solo un poco de movimiento y tratar de mantener la hinchazón baja y gradualmente, cada pocas semanas, hacer pequeños pasos. Ser capaz de caminar sin las muletas fue un paso enorme, poner peso en el pie y en el tendón fue realmente excitante pero aterrador. La primera vez en el gimnasio haciendo levantamientos de pantorrilla, también fue muy emocionante. Ser capaz de mejorar cada pocas semanas es motivador. Es mucho tiempo de recuperación hasta que pueda volver a competir, pero cada pequeño objetivo que alcanzas (ser capaz de hacer una sentadilla, ser capaz de poner más peso en el gimnasio) es en lo que tienes que concentrarte. Cada día y cada semana y poco a poco estarás listo y en forma para montar y correr.

¿Cuándo esperas volver a competir? ¿Es ese el objetivo de la temporada?

Han pasado seis meses y probablemente tengo seis semanas más hasta que esté de vuelta con todas mis fuerzas, rindiendo al 100% y siendo capaz de ejercer toda la fuerza en esa pierna y en ese tendón. La primera Copa del Mundo es dentro de ocho o nueve semanas, así que va a ser difícil estar en plena forma y recordar cómo correr sobre una bicicleta de montaña. He estado fuera de la bici por mucho tiempo. Definitivamente estoy entrenando para ello y vamos a hacer todo lo posible para llegar allí y ser rápidos. Si no lo logro, será la próxima carrera. De cualquier manera, voy a estar contenta de volver a la bici, ver las carreras y ver lo que pasa este año.

¿Tu lesión te ha hecho más precavida o determinado para el resto de tu carrera?

Creo que con cada lesión que tienes, aprendes más. Entonces, es bueno en cierto modo porque aprendes más sobre tu cuerpo, aprendes más sobre la recuperación y el entrenamiento pero también, cuantas más lesiones tengas, más sabes cuánto puede salir mal. Por lo tanto, es realmente un equilibrio, pero esta lesión es solo una de las muchas lesiones. Lo he hecho antes y sé que puedo hacerlo de nuevo.

¿Qué opinas del calendario y de la nueva parada en Portugal?

La nueva parada en Lousã, en Portugal, es una pista increíble. Todo el mundo va allí para los entrenamientos de pretemporada, así que todo el mundo está muy emocionado por correr en esa pista. Es empinada y técnica y súper divertida. Croacia también va a ser interesante para la Copa del Mundo, tal vez algo de lluvia, tal vez algo de drama, pero creo que todos están muy emocionados de volver. Es un lugar de vacaciones y el mar es increíble. Creo que es un buen calendario. Me gusta tener una gran diferencia entre las carreras porque puedes mezclar otras cosas. Si lo haces muy bien y consigues una gran diferencia, sabes que la gente estará entrenando para superarte, y si lo haces muy mal, puedes entrenar los puntos débiles para ser más rápido, lo que hace que sea un año muy interesante.

Vali Höll sube a la Élite por primera vez esta temporada. ¿Qué consejo le darías y cómo crees que lo hará?

Tiene una buena cabeza sobre sus hombros. Sabe lo que hace. Sabe que este primer año en la Élite debe centrarse en aprender y se está tomando su tiempo. Pero sé que quiere ganar alguna prueba, así que no me sorprendería que ganara una o dos carreras de la Copa del Mundo. Creo que tendrá un buen año. No puede presionarse demasiado porque tiene una larga carrera por delante. Dice que quiere ir despacio y terminar, pero si está en la pista, quiere ganar como todos, así que será bueno verla. Marine Cabirou estuvo increíble el año pasado, también Tahnée Seagrave, 'Pompom' (Myriam Nicole) y Tracey Hannah. Va a ser una temporada enfermiza.

¿Qué es más difícil, estar en la cima de una línea de salida o planear una boda?

Wow, creo que planear una boda probablemente es más estresante, ¡porque ya he corrido antes pero nunca me he casado!

Atherton Bikes se lanza al público este año, ¿te emociona que tus bicicletas lleguen a bikers de todo el mundo?

Ha sido increíble, pero muy loco. Correr, intentar lanzar una marca de bicicletas, desarrollar la bicicleta e intentar ganar una carrera, todo en un mismo fin de semana, es muy estresante. De todos modos, va a ser realmente genial y tenemos buenos planes para los próximos años. No puedo esperar. Lo mejor de todo es conectar con la gente a un nivel diferente.

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